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Acupuntura para dolor crónico: Avances sin precedentes (traducción artículo de Medscape)

November 23, 2017

 

SAN DIEGO — Las últimas dos décadas han visto "avances sin precedentes" en el uso de acupuntura para tratar condiciones dolorosas, con un rápido aumento en el número y calidad de estudios publicados en relación a esto, de acuerdo a un médico, quien además es un experimentado terapeuta de acupuntura. 

"Actualmente tenemos fundamentos bastante sólidos que apoyan la eficacia de la acupuntura en el manejo de cefalea, osteoartritis y condiciones musculoesqueléticas", dice Farshad M. Ahadian, Médico y Profesor clínico de Anestesiología en la Universidad de California, San Diego. 

"Creo que es bastante justo decir que la acupuntura está aquí para quedarse. Va a ser un adición permanente en nuestra caja de herramientas"

El Dr Ahadian presentó los datos en la 28ma reunión anual de la Academia de Manejo Integrativo del Dolor. 

 
La epidemia de Opiáceos
 

Para alcanzar todo su potencial, los clínicos deben integrar plenamente la medicina convencional con las terapias alternativas, lo que incluye la acupuntura, dijo el Dr Ahadian a los delegados en la reunión

Esto puede ser cada vez más importante debido a dos "desafíos críticos realmente importantes": la epidemia de opiáceos y el envejecimiento de la población.


"La epidemia de opiáceos se ha estado librando durante dos décadas, y no parece haber un final a la vista. Y no creo que hayamos notado realmente las implicaciones que tiene una población que envejece en la prevalencia del dolor crónico".

 

Durante su presentación el Dr Ahadian revisó algo de la extensa literatura acerca de la acupuntura para el dolor crónico. Entre 1997 y 2010, más de 600 ensayos clínicos relacionados a la acupuntura fueron publicados 

Una revisión reciente, que el Dr Ahadian describió como "una de los análisis más académicamente rigurosos", fue financiada de manera independiente por el Instituto Nacional de Investigación en Salud del Reino Unido.

 

Después de examinar casi 1000 publicaciones, los investigadores seleccionaron 29 de los ensayos controlados aleatorios de la más alta calidad. Los estudios compararon acupuntura real con acupuntura falsa (punción que no penetraba en la piel o punción en los puntos incorrectos) o no acupuntura (atención médica estándar) en casi 18,000 pacientes.


Los autores llevaron a cabo un metanálisis de datos de pacientes individuales, lo cual el Dr. Ahadian dijo que era "único" para este tipo de investigación.

"En lugar de 29 puntos de datos, en realidad tenían casi 18,000 puntos de datos, por lo que era un manera mucho más poderosa de recopilar datos".

El análisis mostró que la acupuntura fue estadísticamente superior tanto a la acupuntura simulada como a la no acupuntura en diversas afecciones dolorosas, como dolor de cuello y espalda baja, OA de la rodilla, dolor de cabeza y migraña (todas P para el efecto global = 0,001). El tamaño del efecto para la acupuntura simulada fue "un poco más pequeño" que para la no acupuntura, dijo el Dr. Ahadian.


"Eso subraya el poderoso efecto del placebo que está asociado con cualquier tipo de modalidad física, incluida la acupuntura", dijo. Agregó que esto presenta "desafíos para la investigación de la acupuntura". El análisis también confirmó que la acupuntura tenía "efectos clínicamente significativos, lo cual es importante", dijo el Dr. Ahadian.

 
Resultados clínicamente significativos

Otra investigación ha demostrado que la acupuntura aumenta la conectividad funcional. "El dolor crónico puede conducir a patrones anormales o interrupción de la conectividad funcional en varios centros cerebrales", explicó el Dr. Ahadian. Añadió que la acupuntura "puede ayudar a modular y ayudar a normalizar" la conectividad funcional.

 

Señaló otro estudio que incluía pacientes con Osteoartritis de rodilla de moderada a severa que no tenían experiencia en la acupuntura y no habían tenido ninguna intervención en los 6 meses previos. Los pacientes fueron asignados aleatoriamente para recibir acupuntura real o acupuntura falsa. Cada participante recibió seis tratamientos durante un período de 1 mes. También se sometieron a una resonancia magnética funcional.

 

Usando el puntaje de la Escala validada de Lesión de rodilla y Osteoartritis (KOOS), los investigadores encontraron que la interacción entre los grupos (acupuntura real versus simulada) y el tiempo (base vs. punto final) fue significativa para las puntuaciones de subescala KOOS para el dolor (p = 0,025). deporte (P = .049) y calidad de vida (P = .039).

 

El análisis demostró una mejoría estadísticamente significativa en la conectividad funcional en la red parietal frontal derecha y la red de control ejecutivo, "que son los centros cerebrales que se cree que juegan un papel importante en el procesamiento del dolor", dijo el Dr. Ahadian.

 

Al mismo tiempo, hubo una disminución de la conectividad en la red motora sensorial, dijo. "Estos son los patrones que esperarías con un mejor control del dolor". Los resultados fueron clínicamente significativos, señaló el Dr. Ahadian. El estudio encontró que después del tratamiento, el aumento en la conectividad funcional se correlacionó positivamente con los cambios en los puntajes de dolor KOOS.

 

En la medicina tradicional china, se cree que el dolor y la enfermedad son causados ​​por una obstrucción al flujo normal de qi (energía vital). Podría ser que la conectividad funcional esté correlacionada con el qi, dijo el Dr. Ahadian.

 

¿Podría ser que cuando hablamos de eliminar estas obstrucciones, de lo que estamos hablando está realmente mejorando la conectividad funcional? El Dr. Ahadian enfatizó que encontrar terapias alternativas efectivas para tratar el dolor crónico es cada vez más importante en una era caracterizada por las muertes relacionadas con los opioides. En 2015, hubo 33,091 de esas muertes en los Estados Unidos, dijo. Otro factor que debería estimular la búsqueda de tratamientos efectivos contra el dolor es la creciente población de personas mayores. El porcentaje de mayores de 65 años fue del 13% en 2012, pero se espera que aumente al 20% para el año 2050. La incidencia del dolor crónico aumenta con la edad.

 

Entrenamiento 

Al abordar una consulta de un miembro de la audiencia acerca de la capacitación, el Dr. Ahadian lo remitió a la Academia Estadounidense de Acupuntura Médica (AAMA), la sociedad profesional de médicos que han incorporado la acupuntura a su práctica médica. Según el sitio web de AAMA, los requisitos de membresía se han establecido de acuerdo con las directrices de capacitación creadas por la Federación Mundial de Sociedades de Acupuntura y Moxibustión, reconocida por la Organización Mundial de la Salud. Otros delegados tenían curiosidad sobre la cantidad óptima de tratamientos de acupuntura y tiempos de respuesta.

 

Mientras que algunos expertos aconsejan a los pacientes que necesitan probar hasta 20 tratamientos para saber si el tratamiento está funcionando, "en mi experiencia, si no tienes una respuesta positiva en unos 4 o 5 tratamientos, es posible que debas pensarlo dos veces". dijo el Dr. Ahadian. Señaló que "no todo el mundo es un gran respondedor de la acupuntura". Ciertos factores pueden reducir la "capacidad de respuesta de acupuntura del paciente. La acupuntura se basa en un sistema nervioso intacto para causar su efecto, por lo que si los pacientes tienen neuropatía periférica significativa u otras neuropatías, es posible que no respondan tan bien", dijo. Una vez que los pacientes responden, el Dr. Ahadian dice que intenta aumentar el intervalo entre tratamientos mientras mantiene los resultados. "Nuestro objetivo en medicina es no casar al paciente con nuestra oficina y hacer que los pacientes entren todo el tiempo", dijo.

 

"Si no puedo obtener una eficacia persistente, o una eficacia razonable, que dure un mes, entonces puedo desaconsejar la terapia o puedo tener que descubrir cómo cambiarla". En un discurso en otro lugar de la reunión de AIPM, el coronel retirado Gregory D. Gadson, quien perdió ambas piernas debido a una explosión en una carretera mientras prestaba servicio en Bagdad en 2007, y ahora sufre dolor crónico, dijo que todavía recibe ocasionalmente "acupuntura de batalla". " Cuando Medscape Medical News le preguntó acerca de la "acupuntura de batalla", el Dr. Ahadian explicó que se trata de una breve sesión con agujas pequeñas en la piel del oído para bloquear el dolor. El tratamiento puede administrarse en tan solo 5 minutos y se usa para tratar a los miembros heridos del servicio de EE. UU.

 

El Dr. Ahadian informa que recibe el apoyo de investigadores investigadores principales de Boston Scientific y Mainstay Medical.

 

Academy of Integrative Pain Management (AIPM) 28th Annual Meeting. Presented October 22, 2017

    Artículo traducido de "Acupuncture for Chronic Pain: Unprecedented Advances" - Medscape - Oct 30, 2017.

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